Ga naar hoofdinhoud

5 manieren waarop essentiële werknemers trauma en angst kunnen beheersen tijdens de COVID-19-pandemie

5 manieren waarop essentiële werknemers trauma en angst kunnen beheersen tijdens de COVID-19-pandemie

In de meeste crisissituaties zijn de eerste mensen ter plaatse professionals die zijn opgeleid om kalm te reageren op chaotische en onvoorspelbare situaties. Wetshandhavers, brandweerlieden en medische hulpverleners zijn gewend om met levensbedreigende gebeurtenissen om te gaan, maar de uitbraak van het coronavirus heeft ons gedwongen onze definitie van deze eerstehulpverleners en essentiële werkers te heroverwegen. 

Vandaag vragen we supermarktmedewerkers, buschauffeurs, postbodes, restaurantmedewerkers, conciërges en vele andere professionals om ongelooflijk veel risico's voor hun gezondheid te nemen om ons land operationeel te houden terwijl we de sociale afstand in acht nemen. Deze opofferingen brengen extra mentale, fysieke en emotionele tol met zich mee, dus hoe kunnen essentiële werknemers het trauma erkennen dat ze ervaren terwijl ze stappen ondernemen om hun mentale gezondheid in een stressvolle situatie te behouden? 

Met deskundig advies van de traumabehandelaars van het Jefferson Center, Jamie Schlichenmayer en Joel Smith, leest u hier hoe trauma en angst een persoon kunnen beïnvloeden, en wat u kunt doen om deze uitdagingen het hoofd te bieden als u een essentiële werknemer bent tijdens COVID-19. 

Direct en plaatsvervangend trauma 

Volgens de American Psychological Association, trauma wordt gedefinieerd als "een emotionele reactie op een verschrikkelijke gebeurtenis." Schlichenmayer en Smith merken op dat er twee verschillende soorten trauma zijn: direct en plaatsvervangend. 

Direct trauma: dit is het resultaat van directe blootstelling aan een verontrustende gebeurtenis zoals een schietpartij, ongeval of natuurramp.

Plaatsvervangend trauma: dit is een doorlopend veranderingsproces in de loop van de tijd dat het resultaat is van getuige zijn van of horen over het lijden en de behoeften van andere mensen. 

“Het unieke aan deze huidige pandemie is dat het een tweeledig effect heeft”, zegt Schlichenmayer. “Het leven van mensen is zo sterk veranderd dat ze een direct trauma ervaren en de onderlinge verbondenheid van ons leven (dankzij sociale media) betekent dat we ook het overweldigende effect zien dat dit over de hele wereld heeft, wat leidt tot plaatsvervangend trauma. En net als trauma heeft de pandemie een verschillende impact op verschillende mensen op basis van hun persoonlijkheid, eerdere levenservaringen en werksituaties. Voor degenen die zich plotseling in de frontlinie van het coronavirus bevinden, kan dit bijzonder stressvol zijn.  

1. Erken uw ervaring 

Het kan moeilijk zijn om het gevoel te hebben dat uw ervaring of emoties geldig zijn in een tijd waarin iedereen in zekere mate lijdt als gevolg van dezelfde gebeurtenis. Dit is echter een cruciale eerste stap om trauma en angst te beheersen, vooral voor essentiële arbeiders. Mensen aan wie is gevraagd om elke dag naar hun werk te blijven komen, kunnen extra stress ervaren in verband met verhoogde werkdruk, intense interacties, de druk om hoge normen te handhaven, scheiding van hun familie en angst voor het verhoogde risico op infectie. Dit kan resulteren in spanning tussen uw persoonlijke en professionele behoeften

Een ander gecompliceerd onderdeel voor veel mensen die plotseling als 'essentieel' worden beschouwd, is het feit dat hun gezinsinkomen mogelijk aanzienlijk is gekrompen als gevolg van massaontslagen. De pandemie heeft ruwweg geforceerd 16 miljoen Amerikanen moeten een werkloosheidsuitkering aanvragen wat betekent dat de essentiële werknemers die hun baan hebben behouden, een grotere druk voelen om aan het werk te blijven. 

Veel van deze werknemers maken zich ook zorgen over gevaarlijke werkomstandigheden, ziektekostenverzekeringen en een gebrek aan betaald ziekteverlof dat hen zou beschermen als ze het virus oplopen. Het is belangrijk om te erkennen dat elk van deze factoren zelfs onder de beste omstandigheden reden tot zorg zou zijn, dus het jongleren met de vele uitdagingen en onzekerheden tijdens een pandemie is een recept voor burn-out. De tijd nemen om uw ervaring te erkennen, is essentieel om uw ervaring te behouden geestelijke gezondheid.

2. Identificeer de symptomen 

Er zijn veel veelbetekenende tekenen van trauma, maar gezien de huidige omstandigheden, zegt Smith, kan het moeilijk zijn om te scheiden welke veranderingen het gevolg zijn van veranderingen in levensstijl die worden opgelegd door sociale afstandelijkheid en welke tekenen zijn van trauma. In directe en plaatsvervangende gevallen kunnen reacties vaak worden uitgesteld en kunnen veranderingen in gedachten, gevoelens en gedragingen subtieler of discreter zijn. Sommige reacties op traumatische gebeurtenissen kunnen zijn:

  • Moeite met slapen
  • Veranderingen in eetgewoonten
  • Nachtmerries
  • Meer drinken of roken 
  • Moeite met concentreren 
  • Sociale intrekking
  • Gevoelens van depressie of angst 
  • Verhoogde prikkelbaarheid of woede 
  • Opdringerige gedachten 
  • Verhoogde gevoeligheid 

"Een gemakkelijke manier om vast te stellen wat een trauma zou kunnen zijn en wat een verandering van levensstijl zou kunnen zijn, is door vast te stellen of het gedrag nuttig voor je is of niet," zei Schlichenmayer. “Als je bijvoorbeeld meer thuis kookt terwijl je vroeger vaak uit eten ging, is dat waarschijnlijk gunstig voor je gezondheid, omdat je jezelf niet blootstelt aan andere mensen die mogelijk het virus bij zich dragen. Als je echter gewend bent om redelijk uitgebalanceerd te eten en je hebt gemerkt dat je alleen maar troostmaaltijden wilt eten, dan zou je symptomen van trauma kunnen vertonen.” 

3. Bevorder gezonde relaties

In moeilijke tijden hebben mensen de neiging om relatieproblemen te ervaren, zoals onenigheid in het huwelijk, het slechtste van anderen verwachten en het verlies van vrienden. Sociale afstand en bevelen om ter plaatse te blijven, versterken deze factoren alleen maar, waardoor het moeilijker wordt onderhoud je relaties

Om ervoor te zorgen dat je relaties zo gezond mogelijk blijven tijdens de pandemie, stelt Smith voor om tijd vrij te maken van de mensen met wie je samenleeft. "Dit zal je de broodnodige tijd geven om aan je eigen behoeften te voldoen en ingewikkelde gedachten of gevoelens op een rijtje te zetten", zei hij. "Bovendien zal het nemen van wat tijd je helpen om meer kwaliteitsvolle, zinvolle tijden door te brengen met je dierbaren als je samen bent." 

4. Vind ondersteuningsnetwerken

Een effectieve manier om met trauma om te gaan, is door een ondersteunend netwerk te zoeken van anderen die soortgelijke ervaringen hebben gehad. Gelukkig maakt iedereen in het geval van COVID-19 dezelfde gebeurtenis mee en zullen de meeste mensen zich kunnen inleven in uw zorgen. Hoewel het moeilijk kan zijn om het gevoel te hebben dat je een hecht ondersteunend netwerk hebt als iedereen op zijn plaats schuilt, zijn er nog steeds genoeg manieren om met je gemeenschap om te gaan. 

Dit kan virtuele spelavonden, telefoontjes met vrienden of zelfs het schrijven van brieven betekenen. Als je religieus of spiritueel bent, kan dit ook een tijd zijn waarin je je geloof in twijfel begint te trekken of een toename van cynisme voelt. Deelnemen aan een virtuele dienst of lid worden van een bijbelstudiegroep kan je helpen om dat gevoel van verbondenheid met een gemeenschap en je geloof terug te krijgen. 

5. Concentreer u op uw eigen behoeften

Essentiële werknemers worden op veel manieren meer blootgesteld aan de gevolgen van de pandemie. In het geval van plaatsvervangend trauma kunnen deze mensen geneigd zijn het emotionele lijden van de mensen om hen heen op zich te nemen nadat ze dagelijks te maken hebben gehad met verdriet, verlies en ontberingen. Het kan gemakkelijk zijn om die zware emoties mee te nemen van je werkleven naar je privéleven, maar je moet tijd vrijmaken om aan je eigen behoeften te voldoen. 

Een van de meest elementaire behoeften die Smith benadrukt, is het belang van een goede nachtrust. “Slaap heeft betrekking op alles wat we doen. Het beïnvloedt onze stemming en de manier waarop ons lichaam functioneert en het is essentieel om ons immuunsysteem gezond te houden.” Schlichenmayer voegde eraan toe hoe belangrijk het is om actief te blijven. "Lichamelijke symptomen reageren vaak heel goed op fysieke beweging." 

Andere manieren om voldoen aan uw fysieke behoeften omvatten regelmatige lichaamsbeweging, gezond eten, alcohol en roken beperken en veel water drinken. Als het gaat om het aanpakken van uw mentale en emotionele behoeften, zelfzorgroutines kan je helpen aarden en je lichaam weer verbinden met je geest. 

Als je je angstig, gestrest of bezorgd voelt, probeer dan een aantal van deze zelfzorgactiviteiten: 

  • Diepe ademhalingsoefeningen 
  • Praat met je leeftijdsgenoten
  • Schrijf in een dagboek
  • Mediteren
  • Oefen visualisatie 
  • Een film kijken 
  • Lees een boek
  • Luisteren naar muziek
  • Bespeel een instrument 

Weet wanneer u professionele hulp moet zoeken 

Smith zegt dat het belangrijkste om te onthouden is dat "onze angst in ons zit, maar niet wij." 

Er zijn tal van aardingstechnieken en -vaardigheden beschikbaar voor mensen die worstelen met trauma en angst, maar wanneer die symptomen onhandelbaar worden, is het tijd om hulp te zoeken. 

Trauma is een lastig onderwerp omdat de effecten ervan jaren na de eerste gebeurtenis kunnen aanhouden. De pandemie is een aanhoudende situatie die van dag tot dag verandert en veel deskundigen op het gebied van geestelijke gezondheid zijn het erover eens dat de langetermijneffecten op de psyche van werknemers de komende maanden en jaren aanzienlijk kunnen zijn. 

Als je een essentiële werker bent en in deze tijd moeite hebt om prioriteit te geven aan je geestelijke gezondheid, dan is Jefferson Center er voor jou. Meer weten over onze telehealth diensten of als u vragen heeft, neem dan vandaag nog contact met ons op. Bovendien kunt u meer van de gedachten van Smith en Schlichenmayer over dit onderwerp horen via bekijk hier het webinar van Essential Workers

Als u zich in een crisis bevindt, bel ons dan op 720-791-2735 of door de crisislijn te bellen op 844-493-8255. Het 24/7 crisis-inloopcentrum en programma voor opnamebeheer is geopend op 4643 Wadsworth Blvd, Wheat Ridge, CO 80033.

Stuur ons een bericht:

Neem vandaag nog contact op met Jefferson Center. 

    Ermee beginnen
    Jefferson Center biedt cliëntgerichte diensten die zijn ontworpen om te voldoen aan uw individuele behoeften op het gebied van geestelijke gezondheid, middelengebruik en welzijn. We zijn toegewijd om u te ontmoeten waar u zich op uw reis bevindt en om samen te werken om u te helpen een bevredigend en hoopvol leven te leiden.

    Nood- en crisisdiensten
    • hotline
    • Inloop crisiscentra
    • Mobiele crisisdiensten door het hele land