Ga naar hoofdinhoud

Hoe volwassen bondgenoten LGBTQ+-jongeren kunnen ondersteunen

Hoe volwassen bondgenoten LGBTQ+-jongeren kunnen ondersteunen

Tussen hormonen, onzekerheden en sociale druk kan opgroeien een ongemakkelijk en uitdagend proces zijn. Echter, voor LHBTQ-jongeren, wiens belangrijkste zorgen hun veiligheid en de acceptatie van hun identiteit zijn, in tegenstelling tot cijfers of universiteitsaanmeldingen, kan de adolescentie aanzienlijk moeilijker zijn. 

Gelukkig kunnen volwassenen een grote rol spelen bij het vergemakkelijken van deze overgang en het creëren van een omgeving waarin LHBTQ-jongeren zich vrij voelen om zichzelf en hun ideeën te uiten. Jefferson Center's eigen geestelijke gezondheidsspecialist voor baby's en jonge kinderen, Joy Wishtun, en op school gebaseerde clinicus, Jennifer Paulus, wogen over dit onderwerp en gaven deskundig advies over hoe elke volwassene, ongeacht hun identiteit, een bondgenoot kan worden. 

Wat betekent het om een ​​bondgenoot te zijn?

Het is belangrijk vast te stellen dat je niet lesbisch, homoseksueel, biseksueel, transgender of queer (LGBTQ) hoeft te zijn om je in te zetten voor het beëindigen van de discriminatie van LGBTQ-mensen. Zoals Paulus zegt: "Een bondgenoot zijn is geen manier van denken, het is eerder een reeks acties en gedragingen die LGBTQ-individuen laten zien dat je aan hun zijde staat en hen steunt." 

Dit soort ondersteuning kan voor sommigen levensveranderend en zelfs levensreddend zijn. Volgens de Trevor Project, een organisatie die zich richt op het bieden van crisisinterventie en zelfmoordpreventie, overwegen LHBTQ-jongeren serieus zelfmoord, bijna drie keer zo vaak als heteroseksuele jongeren. Bovendien bleek uit een nationale studie dat 40% van de transgendervolwassenen aangaf een zelfmoordpoging te hebben gedaan, waarbij 92% van deze personen aangaf een zelfmoordpoging te hebben gedaan vóór de leeftijd van 25 jaar. 

Wishtun is het ermee eens dat bondgenootschap meer is dan alleen je woorden - het gaat om wat je doet. Ze gebruikt de uitdrukking 'mede-samenzweerder' om te benadrukken dat volwassenen vaak acties moeten ondernemen die indruisen tegen de sociale normen wanneer ze LHBTQ-jongeren steunen. Wishtun zegt dat dit eruit kan zien als lobbyen voor beleidswijzigingen, homofobe opmerkingen uiten en veilige ruimtes creëren voor LHBTQ-jongeren.  

Waarom is het belangrijk voor LHBTQ-jongeren om volwassen bondgenoten te hebben? 

Onderzoek toont aan dat LHBTQ-jongeren die meldden dat ze ten minste één accepterende volwassene hadden 40% minder kans om een ​​zelfmoordpoging te melden in het afgelopen jaar. Hoewel is gebleken dat acceptatie door gezinsleden een van de meest positieve associaties is met zelfrespect en algemene gezondheid, slechts 6 op de 10 LHBTQ-jongeren zijn uit op hun directe familie. Dit betekent dat er voldoende ruimte is voor leraren, mentoren, buren en familievrienden om volwassenen te accepteren die een enorm verschil maken. 

Als volwassene kunnen je carrièretitel, financiële draagkracht en ervaring je allemaal een hogere sociale status en meer macht geven. Volwassen bondgenoten kunnen hun kracht gebruiken om een ​​platform te bieden om jongere stemmen te versterken die vaak worden weggelaten uit belangrijke gesprekken. Volgens Wishtun zorgt een intergenerationele benadering van dit soort situaties ervoor dat de leeftijdskloof wordt opgeheven en opener, eerlijkere gesprekken mogelijk worden. 

Paulus wijst erop dat zelfs in gevallen waarin gemarginaliseerde bevolkingsgroepen verandering hebben doorgevoerd, “de meeste LGBTQ-beleidslijnen en -wetten zijn ontworpen rond LGBTQ-volwassenen, waarbij jeugdkwesties en zorgen ongehoord blijven. Volwassen bondgenoten kunnen hun status en voorrecht gebruiken om LHBTQ-jeugdstemmen te helpen ondersteunen en organiseren om gehoord te worden.” 

Een van de belangrijkste dingen die een volwassen bondgenoot kan doen voor LHBTQ-jongeren, is luisteren naar hun verhalen, worstelingen en hoop op dezelfde manier als je zou doen met een andere volwassene. Dit laat zien dat je iemand bent die ze kunnen vertrouwen, in vertrouwen nemen en zich veilig voelen. 

Een veilige ruimte creëren

Het creëren van een veilige ruimte gaat over het koesteren van een omgeving waarin LHBTQ-jongeren zich op hun gemak voelen om hun authentieke zelf om zich heen te zijn. Dit begint met te kijken hoe jij jezelf en je omgeving presenteert aan anderen. 

Als ouder denk je misschien na over hoe je met je kinderen of hun vrienden praat over daten en relaties. Paulus zegt dat het vermijden van aannames een belangrijke sleutel is om je relatie open te houden voor communicatie. Opmerkingen als "Heb je een vriendje?" kan eenvoudig worden omgeschakeld naar “Ga je met iemand uit? Vertel me over deze persoon.” Dit geldt ook voor genderlabeling. Als je niet zeker bent van iemands geslacht of de voornaamwoorden die ze het liefst gebruiken (hij/zij/zij), kun je het het beste gewoon vragen! Maak een mentale notitie en zorg ervoor dat u in de toekomst hun favoriete voornaamwoorden gebruikt. 

In klaslokalen en werkruimten kun je visueel laten zien dat je een bondgenoot bent via stickers, posters of andere signalen, zodat iemand kan zien waar je staat voordat ze de ruimte betreden. GLSEN, een organisatie die is opgericht door leraren die zich inzetten voor het bevestigen van leeromgevingen voor LGBTQ-jongeren, biedt aan veilige ruimte-kits starten. Vertegenwoordiging is ook de sleutel tot het tonen van uw steun. “Als je veel jongeren tegenkomt, bijvoorbeeld als leraar, zorg dan voor representaties in je werk (boeken van LHBTQ-auteurs, illustraties en muziek van LHBTQ-auteurs, neem LHBTQ-geschiedenis op in lessen). LHBTQ-jongeren moeten zichzelf om zich heen weerspiegeld zien om het gevoel te hebben dat de ruimte veilig is.”

Ontwikkel jezelf en vind bronnen

De realiteit is dat ons begrip van identiteiten, seksualiteit en geslacht de afgelopen decennia aanzienlijk is uitgebreid en zal blijven groeien naarmate we een meer accepterende cultuur creëren. De terminologie gaat tegenwoordig verder dan alleen LGBTQ en omvat ook 'gender non-conform', 'androgyn', 'non-binair', 'twee-geest' en meer. Neem het op je om voortdurend op de hoogte te blijven en te vinden middelen om een ​​geïnformeerde bondgenoot te zijn

Of je nu een ouder bent of niet, Wishtun en Paulus waren het erover eens dat deelname aan lokale LGBTQ-steungroepen een geweldige manier was om je steun te betuigen en verbonden te blijven met de gemeenschap. Veel scholen bieden aan gay-straight allianties voor studenten en docenten, evenals steungroepen voor de volwassenen in hun leven. Wishtun zegt echter dat "sommige mensen misschien niet die capaciteit of dat vermogen hebben, maar je kunt nog steeds boeken en artikelen lezen, podcasts bekijken en jezelf leren om diepere gesprekken te voeren."

Een volwassen bondgenoot zijn is een continu proces van leren, luisteren en groeien naast LGBTQ-jongeren. Het belangrijkste is dat Wishtun zegt: "neem verantwoordelijkheid voor de macht die je hebt om te proberen de omstandigheden voor LGBTQ-jongeren en gemarginaliseerde gemeenschappen op welke manier dan ook te veranderen."

Bezoek deze pagina's om betrokken te raken bij lokale LGBTQ-jeugdbronnen en -groepen:

Parasol patrouille: De Parasol Patrol is opgericht uit de behoefte om de ogen en oren van onze kinderen te beschermen tegen de haatdragende taal van demonstranten. We zorgen voor gehoorbescherming en gebruiken onze paraplu's om vreedzaam tussen demonstranten en kinderen door te lopen.

Jeffco Safe Schools-coalitie: De Jeffco Safe Schools Coalition is een groep leden van de gemeenschap die zich inzetten om onze LGBTQ+-studenten, -families en -docenten sterker te maken door veilige en inclusieve leerruimtes te creëren.
Sleep voor alle leeftijden: Een gezinsvriendelijke dragshow die inclusief is voor deelnemers van alle leeftijden, gehouden in Mile High Comics.

Contacteer ons nu

Neem vandaag nog contact op met Jefferson Center. 

    Ermee beginnen
    Jefferson Center biedt cliëntgerichte diensten die zijn ontworpen om te voldoen aan uw individuele behoeften op het gebied van geestelijke gezondheid, middelengebruik en welzijn. We zijn toegewijd om u te ontmoeten waar u zich op uw reis bevindt en om samen te werken om u te helpen een bevredigend en hoopvol leven te leiden.

    Nood- en crisisdiensten
    • hotline
    • Inloop crisiscentra
    • Mobiele crisisdiensten door het hele land