Ga naar hoofdinhoud

Omgaan met vakantiestress, focus op dankbaarheid

Omgaan met vakantiestress, focus op dankbaarheid

Tijdens de feestdagen komt dankbaarheid vaak naar boven als gespreksonderwerp. Maar hoe kan het ons leven helpen verbeteren? En als we momenteel geen beoefening van dankbaarheid hebben, hoe beginnen we dan?

Een overweldigend aantal mensen (42%, volgens de American Psychology Association) zegt dat ze niet genoeg doen om hun stress te beheersen. Als we gestrest zijn, hebben we vaak het gevoel dat er een gebrek aan controle in ons leven is, een gebrek aan betekenis in wat we doen en een onrealistisch beslag leggen op onze middelen. We hebben het allemaal gevoeld.

Hoe kan dankbaarheid hierbij helpen? Dankbaarheid leidt de aandacht weg van stressfactoren en helpt je te focussen op de positieve aspecten van het leven. En net als bij andere gezonde gewoonten, hoe meer je oefent, hoe dankbaarder je bent en hoe natuurlijker het wordt.

Als mensen hebben we eigenlijk het vermogen om onze hersenen opnieuw te bedraden. Deze verbazingwekkende vaardigheid wordt neuroplasticiteit genoemd. Dit betekent dat we een slechte gewoonte kunnen veranderen of een situatie in een heel nieuw licht kunnen bekijken.

Stel je voor dat je je dag gewoon doorbrengt en plotseling, terwijl je naar je werk rijdt, staat het verkeer volledig stil. Je gedachten komen onmiddellijk tot een splitsing in de weg en buigen, uit gewoonte, het negatieve pad af, denkend: “Ik kom te laat! Mijn benzinetank is bijna leeg. Ik heb hier geen tijd voor!”

Als het typische pad van je hersenen op het negatieve pad ligt, zal dit je eerste reactie zijn op alle hobbels op de weg - zowel grote als kleine.

Stel je nu voor dat je het goede vindt in deze situatie: je mag wat meer tijd doorbrengen met je tiener die het 'te coole' stadium heeft bereikt. Misschien was je bij het volgende stoplicht in een auto-ongeluk beland als er geen file was. Of misschien als je op tijd op je werk zou zijn, zou iemand de keukendeur hebben geopend op het exacte moment dat je met je koffie naar buiten liep en het over je heen stroomde. Deze kleine stappen om op een nieuwe manier over de situatie na te denken, cultiveren dankbaarheid en werken feitelijk aan de neuroplasticiteit van je hersenen.

Als je je hersenen eenmaal blijft trainen om het positieve pad te nemen wanneer het bij een splitsing in de weg komt, zal dat uiteindelijk je nieuwe bestemming worden. Het vinden van de lichte momenten in het donker zal je nieuwe manier van denken zijn.

Het goede nieuws is: je hoeft niet te wachten op de donkere momenten om dankbaarheid in je leven te cultiveren. Een gemakkelijke manier om dankbaarheid te oefenen, is door een notitieboekje en een pen naast je bed te leggen. Schrijf elke ochtend als je wakker wordt drie dingen op waar je dankbaar voor bent. Dit kan van alles zijn, van uw gezin tot de automatische timer op uw koffiepot. Dit helpt om uw kijk op de dag positief te maken en de dag goed te beginnen. Schrijf aan het einde van de dag het beste deel van je dag op. Dit helpt je terug te kijken op je dag, ook al was het een bijzonder slechte dag, en iets goeds te vinden. Zelfs zoiets eenvoudigs als: "Ik werd doorweekt tijdens mijn wandeling over de parkeerplaats op het werk, maar mijn collega hield de deur voor me open toen ik bij het gebouw aankwam" is nuttig om aan het eind van de dag te herinneren.

Niet zo'n pen en papier persoon? (Of zelfs een ochtendmens.) E-mail jezelf aan het eind van de dag de drie dingen die goed gingen voor de dag en één ding waar je naar uitkijkt morgen. Op die manier is er iets positiefs als je 's ochtends je e-mail opent om de dag goed te beginnen en je te herinneren aan het goede in het heden.

Door je hersenen opnieuw te bedraden en je te concentreren op dankbaarheid, kun je niet alleen beter met stress omgaan, maar het heeft ook veel andere gezondheidsvoordelen. Het kan je immuunsysteem versterken, de bloeddruk verlagen, pijn verlichten, angst verminderen en je zelfs helpen om beter te slapen!

Dus als het onderwerp dankbaarheid dit jaar aan de orde komt met oude vrienden bij de koffie of je familie rond de eettafel, deel dan de goede momenten van je dag en moedig anderen misschien zelfs aan om ook met hun eigen dankbaarheidsoefening te beginnen!


Shannon Gwas is de directeur van Wellness Services voor Jefferson Center en is ook een gecertificeerde Mayo Clinic Wellness Coach. Ze behaalde haar MS in Strategic Health Communications/Gedragsverandering aan de Universiteit van Denver. Ze heeft bijna 10 jaar ervaring in de communicatiewereld en bijna XNUMX jaar ervaring in het ouderschap… wat haar duidelijk een expert maakt. Om gezond te blijven, rent ze rond Sloan's Lake, wandelt ze met haar dochter, geniet ze van openluchtconcerten en leest ze nerdy boeken.

Stuur ons een bericht:

Neem vandaag nog contact op met Jefferson Center. 

    Ermee beginnen
    Jefferson Center biedt cliëntgerichte diensten die zijn ontworpen om te voldoen aan uw individuele behoeften op het gebied van geestelijke gezondheid, middelengebruik en welzijn. We zijn toegewijd om u te ontmoeten waar u zich op uw reis bevindt en om samen te werken om u te helpen een bevredigend en hoopvol leven te leiden.

    Nood- en crisisdiensten
    • hotline
    • Inloop crisiscentra
    • Mobiele crisisdiensten door het hele land