Ga naar hoofdinhoud

Reflecties over het belang van empathie

Elk jaar, op nieuwjaarsdag, besteed ik behoorlijk wat tijd aan het nadenken over hoe ik het komende jaar doelbewust wil doorlopen en betekenis, tevredenheid en vreugde wil cultiveren. Dit jaar kom ik steeds terug op het belang van empathie, en hoe fundamenteel empathie is voor ons eigen persoonlijke welzijn, het welzijn van degenen met wie we omgaan en de gevolgen voor het welzijn van de mensheid in bredere zin.

Onze onderlinge afhankelijkheid als mens wordt tegelijkertijd op een heel basaal niveau gevoeld in de loop van de dag, en wordt maar al te vaak geminimaliseerd als we vasthouden aan de illusie van afgescheidenheid. Het weefsel dat ons met zo’n dunne sluier verbindt, is toch zwaar in complexiteit. We zijn geëvolueerd met een grote behoefte om te vertrouwen op andere mensen, op de gemeenschap, om te overleven en zeker om te gedijen. Ook al is onze moderne Amerikaanse cultuur geëvolueerd om onafhankelijker te kunnen opereren en overleven, zijn we ons terdege bewust van het onderzoek dat de verwoestende gevolgen van eenzaamheid en sociaal isolement op het algehele welzijn aantoont, van gevolgen voor de geestelijke gezondheid tot chronische ziekten en een verminderde levensverwachting. . En toch vereist echte verbinding, en uiteindelijk een vervuld en betekenisvol leven, dat we buiten onszelf stappen en proberen de mens voor ons te begrijpen, waarderen en ermee in verbinding te komen. Dit is empathie – het vermogen om ons voor te stellen wat een andere persoon ervaart, om onszelf in de positie van iemand anders te verplaatsen om meer begrip en verbinding te bereiken. En hoewel deze definitie eenvoudig is, is de opzettelijke daad van empathie veel complexer.

De lens van attributiebias

We leven ons leven achter de ramen van onze eigen ogen en bekijken de wereld op natuurlijke wijze vanuit één perspectief. De manier waarop onze hersenen zijn aangesloten, stelt ons in staat snel een oordeel te vellen over de wereld om ons heen via het referentiekader dat we hebben (namelijk ons ​​eigen wereldbeeld). Er is veel psychologisch onderzoek gedaan naar het concept van attributiebias – een voorbeeld hiervan is dat we eerder geneigd zijn de acties van anderen die aanstootgevend voor ons zijn, toe te schrijven als een weerspiegeling van hun persoonlijkheid en niet gebaseerd op andere context of omstandigheden die hun gedrag kunnen beïnvloeden.

Denk even na of u een negatieve interactie heeft gehad met iemand die u begroette in een dokterspraktijk, in een koffiebar of in een restaurant. Misschien maakten ze nauwelijks oogcontact, waren ze gehaast, onder druk gezet in hun toon, of leken ze geïrriteerd door jouw verzoek. Wat was de eerste gedachte of reactie die je had? Misschien dacht je: god, deze persoon is onbeleefd en niet aardig. En hoe voelde je je toen je wegliep van die interactie? Ben je weggelopen met een gevoel van frustratie of boosheid? Was het moeilijk om het gevoel van je af te schudden en had dat invloed op de rest van je dag en je interacties met anderen? Het toeschrijven van iemands gedrag aan zijn persoonlijkheid kan zo automatisch gaan dat het vaak als de waarheid voelt, terwijl er in werkelijkheid vaker wel dan niet een context voor het gedrag van de persoon bestaat die verder gaat dan zijn inherente persoonlijkheid.

Oefenen met opzettelijke empathie

Opzettelijke empathie kan het tegengif zijn voor attributiebias. En empathie is niet alleen nuttig omdat het de ‘leuke’ manier is om te zijn. Het beoefenen van empathie heeft enorme voordelen voor ons eigen humeur en welzijn, kan de ervaring van de persoon voor ons transformeren, leidt tot effectievere samenwerking en probleemoplossing, en meer vervullende relaties.

Aan de andere kant, als we niet opzettelijk empathie beoefenen, kunnen de muren die we bouwen tussen onszelf en anderen op basis van aannames, verkeerde inschattingen en vooroordelen een verwoestend effect hebben op de manier waarop we uiteindelijk anderen behandelen, en op onze eigen stemmingen. en een gevoel van verbondenheid met anderen.

Een radicale acceptatie

Bij Jefferson Center hebben we een fundament dat ons gedrag stuurt; hoe we elkaar, onze gemeenschap en de mensen die we dienen, behandelen. Het is ‘Behandel iedereen met waardigheid en respect’ en spreekt over het behandelen van anderen op een manier die hun eigenwaarde eert en hun waarde als unieke individuen respecteert. We vragen van onszelf om een ​​‘radicale acceptatie van alle mensen’, en dit is geen eenvoudige of gemakkelijke vraag. Dit betekent dat we onze aanvankelijke aannames en oordelen ter discussie stellen, dat we herkennen wanneer attributievooroordelen de manier waarop we anderen waarnemen en ermee omgaan verstoren, dat we de extra stap zetten om de context waarin we ons bevinden te begrijpen, dat we de vaak onzichtbare context van de andere persoon, en in goed vertrouwen, dat de persoon voor ons een verhaal te vertellen heeft, dat hij of zij unieke sterke punten en waarde heeft en dat we, ondanks de tekortkomingen die we allemaal hebben, allemaal ons uiterste best doen met de omstandigheden waarin we ons bevinden.

We weten dat ongecontroleerde vooroordelen en oordelen niet alleen kunnen leiden tot frustraties op de korte termijn en interpersoonlijke conflicten, maar ook kunnen worden uitgespeeld en in stand kunnen worden gehouden door pesten, onderdrukking, marginalisering en een alomtegenwoordig anders-zijn dat ons als mensen fundamenteel ontkoppelt en scheidt. En dit alles doet de randen van ons zelfconcept vervagen, de manier waarop we over onszelf denken, de veiligheid en het erbij horen dat we voelen in de wereld, ons vertrouwen in de richting van een waardevol leven, onze veerkracht in het licht van menselijke ervaringen die ons allemaal op de proef stellen. .

Mijn meest fundamentele intentie voor het komende jaar is om mijn dag door te brengen met ogen open voor de unieke schoonheid en de unieke strijd van de mensen die ik tegenkom. Om empathie te oefenen met zowel de vreemden die ik ontmoet met een onbekend verhaal, als degenen die ik dichtbij heb en nog steeds vaak niet zie, accepteer en waardeer wie ze zijn.

Mijn wens, en mijn vraag, is dat jij hetzelfde doet. Als iemand onaardig is, heeft hij het misschien moeilijk en heeft hij jouw radicale acceptatie nodig. En als je het, door JOUW beoefening van empathie, je daden van vriendelijkheid geeft, zullen ze misschien de volgende keer dat ze het moeilijk hebben in hun leven, pauzeren en veerkracht vinden door ervoor te kiezen de vriendelijkheid en empathie die ze van jou hebben ontvangen, door te geven.

Met dankbaarheid,

Dr. Kiara Kuenzler CEO, Jefferson Center

Stuur ons een bericht:

Neem vandaag nog contact op met Jefferson Center. 

    Ermee beginnen
    Jefferson Center biedt cliëntgerichte diensten die zijn ontworpen om te voldoen aan uw individuele behoeften op het gebied van geestelijke gezondheid, middelengebruik en welzijn. We zijn toegewijd om u te ontmoeten waar u zich op uw reis bevindt en om samen te werken om u te helpen een bevredigend en hoopvol leven te leiden.

    Nood- en crisisdiensten
    • hotline
    • Inloop crisiscentra
    • Mobiele crisisdiensten door het hele land